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La EFSA ha desarrollado una Herramienta para detectar el Gluten

Los especialistas en ciencia de la alimentación de la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) han explorado las raíces de la enfermedad celíaca y han creado un método innovador para identificar proteínas en comestibles y componentes alimentarios que podrían desencadenar reacciones en individuos afectados. Estos métodos tienen el potencial de aplicarse en múltiples sectores relacionados con la seguridad alimentaria.

¿Qué es la Celiaquía?

La celiaquía surge debido a una respuesta inmunitaria al gluten, un conjunto de proteínas presentes en alimentos con trigo, cebada o centeno. Los síntomas son diversos e incluyen molestias abdominales, diarrea, malnutrición, anemia por falta de hierro y/o osteoporosis. El único tratamiento efectivo es seguir una dieta completamente exenta de gluten durante toda la vida.

Investigaciones sugieren que aproximadamente el 0.7% de los habitantes de la Unión Europea sufre de celiaquía, aunque muchos casos permanecen sin reportar.

Reconocimiento global en la Investigación

El Dr. Frits Koning, distinguido por su investigación en el desarrollo y comportamiento de la enfermedad celíaca, forma parte del equipo de expertos de la EFSA que contribuye a evaluar la alergenicidad de las plantas modificadas genéticamente (GM).

El Dr. Koning detalló: “Todos los individuos con celiaquía tienen en común una o dos moléculas denominadas HLA-DQ2 y HLA-DQ8. Estos son receptores que se unen de manera eficiente a fragmentos de proteínas del gluten. Dicha unión facilita que el sistema inmune identifique el fragmento de gluten, provocando así la activación de la celiaquía”.

Un método para anticipar la unión de Péptidos

“En nuestro equipo, hemos creado un modelo matemático y un software para pronosticar la interacción del gluten de los alimentos con estos receptores, conocido como ‘unión de péptidos’. Esta herramienta nos capacita para evaluar proteínas provenientes de plantas, animales o microorganismos usados en nuestra alimentación, antes de su inclusión en la dieta”.

La herramienta de la EFSA se denomina “preDQ” y es aplicable a cualquier proteína alimentaria.

El Dr. Koning comentó: “Empleamos esta herramienta para analizar la secuencia primaria de aminoácidos de la proteína y determinar si ocurrirá la unión de sus fragmentos. Si se anticipa dicha unión, la proteína podría representar un peligro para los individuos con celiaquía”.

Aplicaciones extendidas en seguridad alimentaria

Los especialistas de la EFSA ahora emplean preDQ en sus análisis de plantas transgénicas, pero su uso podría extenderse para identificar cualquier proteína, como en nuevos productos alimenticios, enzimas o aditivos alimentarios, contaminantes y alimentos o piensos genéticamente modificados. Además, los productores podrían usar esta herramienta fuera de la EFSA para seleccionar variedades de cultivo mejoradas mediante técnicas de fitomejoramiento.

El Dr. Koning declaró: “Es gratificante ver que, más de una década después, mi investigación y los esfuerzos de la comunidad científica están contribuyendo a salvaguardar a los pacientes europeos con celiaquía de la exposición a alimentos perjudiciales”.

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